Vés al contingut

Exposició La revolució silenciosa

L'exposició La revolució silenciosa fa un recorregut pels 75 anys d'història del transistor, al qual la societat digitalitzada deu la seva raó de ser. Aquest dispositiu electrònic funciona com un interruptor que deixa passar el corrent i s'integra dintre dels xips que conformen els telèfonos mòbils, audiòfons i aparells electrònics a tot arreu. Aquí es poden llegir els continguts de l'exposició en anglès, català o castellà. 

Molts consideren que el transistor és la invenció més important del s. XX

La revolució tecnològica de les últimes dècades té un protagonista silenciós i desconegut: el transistor. Moltes veus expertes consideren que és la invenció més important del s. XX, imprescindible per entendre el desenvolupament de la microelectrònica, la miniaturització i els processos de digitalització de la nostra societat. El transistor és un dispositiu electrònic semiconductor de tres terminals utilitzat per lliurar un senyal de sortida amplificat en resposta a un senyal d'entrada. T'has preguntat quants aparells electrònics fas servir cada dia? I quants transistors? L'aventura comença el 1947...

El 1947 es va demostrar l'efecte amplificador d'un dispositiu semiconductor de germani, el transistor de puntes de contacte

El vertiginós desenvolupament de la microelectrònica va començar després de la Segona Guerra Mundial. L'empresa AT&T tenia a les instal·lacions dels Bell Labs de Murray Hill, als EUA, un grup d'investigació dirigit per William Shockley. El 16 de desembre de 1947, els físics John Bardeen i Walter H. Brattain van aconseguir per primer cop demostrar l'efecte amplificador d'un dispositiu semiconductor de germani, el transistor de puntes de contacte. Mesos més tard, Shockley va idear un tipus de transistor molt millorat: el transistor bipolar d'unió. Tots tres van guanyar el premi Nobel de Física el 1956 per aquests treballs.

Els xips o circuits integrats són petites peces de silici que integren milions de transistors interconnectats entre ells

Encara que inicialment concebut com un dispositiu amplificador analògic, el seu ús com a interruptor, bloquejant o deixant circular el corrent elèctric, permeté concretar físicament els '1' i els '0' de la lògica binària. Avui dia, els xips de microprocessadors i memòries que trobem a la gran majoria dels equips que utilitzem quotidianament, integren milions d'aquests dispositius interconnectats entre ells en petites peces rectangulars de silici que anomenem circuits integrats o xips.

L'IMB-CNM allotja la Sala Blanca de Micro i Nanofabricació, única al sud d'Europa, on es poden fabricar xips de silici!

L'aventura de l'Institut de Microelectrònica de Barcelona (IMB), creat el 1985 i seu principal del Centre Nacional de Microelectrònica (CNM), està lligada a aquest descobriment del transistor. És a Cerdanyola del Vallès i compta amb una Sala Blanca de 1.500 m² (amb categoria d'Infraestructura Científica i Tècnica Singular, ICTS) on es poden fabricar xips de silici, que han permès el desenvolupament de línies de recerca en micro- i nanotecnologies. Esperem participar molts més anys d'aquesta aventura que encara té moltes coses a dir!